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どこにいても毎日、神に近づく

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神は、あなたを見放さない

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私の光、私の救い

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神…

神とは

文化や伝統の影響を受けて、様々な神観が存在しています。神は人格の無い大きな力だという説、背後霊、土地の神、国や民族の神というように影響を及ぼす範囲が限定されているという説、また、神は人の心の産物で、元来存在しないという考え方もあります。こういった考えの中で、キリストを信じる人は自分たちの神をどのような存在だと言っているのでしょう。

ヨハネの福音書3章16節は「神は…」で始まっています。すなわち、神の存在が当然のこととして述べられています。また、神は存在するだけでなく、万物の創造主であると断言しています(創世記1:1)。また、人は神のかたちに創造されたと言うのですから(創世記1:27)、神は人格のあるお方です。これは注視すべきことです。

では、人格のある神とは、どういう意味でしょう。それは、人の気持ちを分かってくださり、心を通わせることのできる神、という意味です。聖書は、「神があなたがたのことを心配してくださる」(ペテロの手紙第一5:7)と語ります。また、人がご自分のもとに来ることを懇願していると述べています(コリント人への手紙第二5:20)。何と素晴らしいことでしょう。

神は人に背かれていたときでさえ、和解の手を差し伸べておられました。私たちは、罪の呪いのもとで絶望する必要はありません。神は自ら人間を救おうと動いてくださいました。

私たちの神とは、そういうお方です。この神を語り告げるのは、何という特権でしょう。

 

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そのひとり子

最高の贈り物

神が本当に愛していると、どうして分かるでしょう。「神は、実に、そのひとり子をお与えになったほどに、世を愛された」の原文はギリシャ語ですが、そこでは「神の子、唯一の我が子、神は与える」となっていて、与えたものの大きさが強調されています。 また、「ひとり子」(ヨハネ1:14, 18)は、「比類ない、特別な」という意味です。しかし、神のひとり子とは誰なのでしょう。

ヨハネの福音書は冒頭で「ことば」が神ご自身だと宣言しています(ヨハネ1:1-4)。「ことば」は人となって、私たちの間に住まわれましたが(ヨハネ1:14、マタイ1:23)、それは、私たちを救うためでした(マタイ1:21、ヨハネ3:17、ヨハネの手紙第一4:14)。福音書を読み進むと、そのお方はイエスだと分かります。そして、イエスは「わたしと父とは一つです」(ヨハネ10:30)とか、「わたしを見た者は、父を見たのです」(ヨハネ14:9)と言われて、ご自分が神だと教えておられます。

自分自身をささげる以上の贈り物があるでしょうか。神のなさったことは、そういうことです。神は、ご自分のすべて、いのちさえ私たちにくださり、神の愛の大きさを示してくださいました(ヨハネ15:13、ローマ5:6-8、ヨハネの手紙第一4:9-10)。イエスの人生は、神の計り知れない愛を表しています。

イエスこそが、最高の贈り物です。言葉に表わせないほどの尊い贈り物のゆえに、神に感謝します(コリント人への手紙第二9:15)。

 

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お与えになった

愛を行動で示す

女の子が恋人に「私を愛している?」と訊くと、彼は「もちろん!」と答えました。「じゃあ、私のために死ねる?」と尋ねると、彼は「僕の愛は、死なない愛だよ」と答えたそうです。この奇妙なユーモアは、ふたつのことを表しています。ひとつは、本当の愛は口先ではなく行動だということ、そしてもうひとつは、最高の愛は自己犠牲だということです。感謝なことに、神の愛は口先だけではありません。それは行動で示されました。

その行動の目的は、「神が御子を世に遣わされたのは、世をさばくためではなく、御子によって世が救われるためである」(ヨハネ3:17)と説明されています。神は、ご自分のひとり子を天から下らせただけではなく、そのお方に果たすべき使命を与えられました。 それは、私たちを生かすために、私たちの身代わりとして死ぬことです。神の愛とは、何と深い愛なのでしょう。

その愛にお答えするにはどうすれば良いでしょう。キリストに贖っていただいた人たちは、「主にかなった歩みをして、あらゆる点で主に喜ばれ、あらゆる善行のうちに実を結び、神を知る知識を増し加え」ることで、神の愛に応えていきましょう(コロサイ1:10)。

 

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普遍的な愛

神の愛の対象は何だと思いますか。ヨハネの福音書3章16節によると、それは「世」です。これは当時のユダヤ人にとって衝撃的なニュースでした。彼らは、自分たちだけが神に愛されているという選民思想を持っていて(申命記7:6-8)、他の民族にはかかわりたくないと思っていました。しかし、神は全世界を愛しておられ、すべての民族を救いたいと願っておられました(創世記12:3、イザヤ65:2)。ヨハネが「世」というとき、それは罪に汚れた人間の社会を意味します(ヨハネ1:10、7:7、14:17、15:18-19)。要するに、神の愛は、ユダヤ人からすべての民族、部族、国民、そして罪人に及びます。ヨハネはこのことを、当時の読者たちに(そして私たちにも)分かって欲しいと考えました(ヨハネの黙示録5:9)。

神の愛は普遍的で、えこひいきはありません。神はすべての人を愛しておられます。私たちはどんな人に対しても、「神はあなたを愛しておられます」と言うことができます。そして、御子イエスを信じて罪を離れ、神の愛を体験しましょうと勧めることができます。

神はご自分の愛を届けたいと熱望しておられます。あなたを通して、あなたの周りの人を愛したいのです。あなたは神に協力しますか。それなら今、自分の置かれた場所で始めましょう。職場や学校、家の近所で神に用いられましょう。

 

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愛された

無条件

小さな子どもは、母親の買い物について行くのが好きです。しかし時には、「リンゴはリンゴなのに、なぜあんなに時間をかけて品物を選ぶのだろう」と不思議がっているかもしれません。 しかし、ママは条件に見合っているかしらと考えているのです。心理学者によると、人は恋に落ちるときでさえ、無意識に条件を思い巡らせていると言います。

神はどうでしょう。聖書は「神は愛です」(ヨハネの手紙第一4:16)と語りますが、それは、神も人のように恋に落ちるということでしょうか。私たちは、神の「愛された」について考えようと思います。神の愛は「そのひとり子をお与えになったほど」の愛だと聖書は語ります。そのひとり子とは、神のひとり子、すなわち、父なる神から生まれ、父なる神とともにいて、その品性をすべて備えた、神であるお方のことです(コロサイ1:15-20)。

神がご自分のひとり子を人類救済のために与えるとは信じがたい話ですが、本当のことなのです。神は躊躇することなく、ご自分のすべてを、私たちにくださいました。神は、ご自分を与え尽くすという特性を持っておられ、神の愛は無条件です。何も惜しまれませんでした(ローマ8:32)。神にこのように愛されるとは、何と嬉しいことでしょう。あなたは、その愛に応えたいと思いませんか。

 

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神を待ち望む

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タム・ダシュは人生で何かが欠けていると感じ、娘が通っている教会に行くことにしました。しかし、娘といっしょには行きません。以前、彼女を怒らせたことが、ふたりを疎遠にしていたからです。タムは賛美が始まる頃に会堂に来て、礼拝が終わるとすぐに帰りました。

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伴走者

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ベッドに入る前、4歳のエリアーナは母親と一緒に自分のものを片づけていましたが、「ベッドの上の洋服を片付けなさい」と言われてかんしゃくを起こしました。小さな手を腰に当てて、「全部できないわよ」と怒鳴りました。

神に召されたことをしているとき、この子のように感じたことがありますか。教会の奉仕をし、良い証を立て、子育てもして、いっぱいいっぱいです。イライラし、ため息をついて、「主よ、全部はできません」と祈ります。

けれども、神の教えを見るなら、ギリギリまで頑張ることが期待されているのではないと分かります。例えば人間関係について、「あなたがたは、自分に関する限り、すべての人と平和を保ちなさい」と言われました(ローマ12:18)。「自分に関する限り」という条件が付いています。神は、私たちの限界をご存じです。また、「何をするにも、人に対してでなく、主に対してするように、心からしなさい」と言われ(コロ3:23)、人にすごいと思われるような完璧さはなくても、神にささげるつもりで仕事をしなさいと語られます。さらにもうひとつ加えれば、「おのおの自分の行いをよく調べてみなさい。そうすれば、誇れると思ったことも、ただ自分だけの誇りで、ほかの人に対して誇れることではないでしょう」と言われ(ガラ6:4)、他人と競うのではなく、ただ負うべき自分の荷を負いなさいと教えられます。

神の知恵によって、神は各人に備えをくださいました。それによって、私たちはそれぞれ、神がして欲しいと思っておられることをするのです。これは決して全部ではありません。

大いなることを期待せよ

ウイリアム・ケアリは平凡な男性でしたが、その信仰は非凡でした。18世紀の労働者階級に生まれ、靴作りを生業(なりわい)にしていましたが、そのかたわら、神学書や未知の民族を発見した探検家の日記などを読んでいました。神は、これらの書物を用いられました。ケアリは世界に福音を伝えなければならないと思うようになったのです。彼は宣教師としてインドに赴き、福音伝道の働きを始めました。同時に、インドのいくつかの方言を習得して、聖書をそれらの言語に翻訳しました。ケアリの宣教にかける熱意は「神に大いなることを期待せよ。神のために大いなることを企てよ」という彼自身の言葉に表れています。ケアリは、自分の言葉どおりに生き、何千人という人々が彼の生き方に影響されて海外に福音を伝える宣教師になりました。

聖書は、神を信じることで驚異的な結果をもたらした多くの人々について語っています。へブル11章33節~34節は「…信仰によって、国々を征服し、正しいことを行い、約束のものを得、獅子の口をふさぎ、火の勢いを消し、剣の刃をのがれ、弱い者なのに強くされ」た人々の存在を伝えています。

歴史が下るにつれて、このような英雄の数は累積され増えていきます。その一員になる可能性は、私たちにもあります。神は何でもおできになり、誠実なお方ですから、私たちは大いなることを企て、大いなることを期待できるのです。

金を選別する

アラスカに旅行したとき、フェアバンクスの近くのエル・ドラド金山に行きました。金山を見学し、ゴールドラッシュ時代の採鉱方法の実演を見た後、金の選別作業を体験しました。一人ひとりに平なべと、土と石の入った袋が渡されます。袋の中身を平なべに入れ、水槽から水を加えると、その泥水をぐるぐるかき混ぜながら捨てていきます。そうすると、金は重いので、それだけがなべの底に残るのです。私たちは熟練の業を見てからまねをしようとしましたが、ほとんど上達しませんでした。というのも、金が混じっているかもしれないと思うと、価値のない土を思い切って捨てられないからです。

この体験は、何かを持っていると真に価値ある物を見つけられないことがあるという真理を表しています。このことが当てはまるひとりの金持ちと、イエスは出会われました。この金持ちにとって、この世の富は、精神的な宝よりも重要でした(ルカ18:18-30)。その様子を見て、イエスは「裕福な者が神の国に入ることは、何とむずかしいことでしょう」と言われました(24節)。

金銭は、それ自体は悪いものではありません。しかし、蓄財が人生の目標になってしうことがあります。そうなったなら、人は本当の豊かさを手にすることはできません。一生懸命にお金を貯めるのは愚かなことです。なぜなら、試練を耐えて、神を賛美し、神に栄光や栄誉を帰すように私たちを支えてくれるのは、お金ではないからです。それは純粋な信仰です(Ⅰペテ1:7)。

> 神の赦し

泥の水たまり

友人のエドには幼い息子がいます。彼は息子が泥の水たまりの中に立っていたので、そこから出なさいと言いました。すると、息子は水たまりの中を走り始めました。「走るな」と言うと、歩きました。「歩くな」と言うと、水たまりに立ったまま、不満そうに父親を見ています。男の子は、父親の言うことをとにかく聞きたくなかったのでしょう。私にもこの子と同じような頑固さがあります。自分の行いが神に喜ばれるものでないと知りながらも、結局そうしてしまいます。神はイスラエルの民に「あなたの神、主の御声によく聞き従」うように言われましたが(申28:1)、イスラエルは何度も失敗してしまいました。「どうか、私の道を堅くしてください。あなたのおきてを守るように」と、詩篇の作者も葛藤しています(詩119:5)

> 試練

岩の中に隠れる

1年で聖書を!
◆ 出エジプト記38-40
聖書のみことば 詩篇18:30-36
 
主はわが巌、わがとりで、―詩篇18:2

オーガスタス・トプラディーという若い伝道師の物語があります。トプラディーは、イギリスの田舎を散歩していて突然の嵐に見舞われましたが、大きな岩のくぼみを見つけて逃げ込みました。そしてどしゃぶりの雨の中、嵐が過ぎ去るのを待ちながら、自分が逃げ込んだところと人生の嵐における神の助けについて思い巡らしました。

それでも私は喜ぶ

1年で聖書を!
◆ ゼカリヤ書9-12
◆ 黙示録20
聖書のみことば ハバクク書3:11-19
 
しかし、私は主にあって喜び勇み、私の救いの神にあって喜ぼう。
―ハバクク書3:18

この世の人生は楽ではありません。ふと「神はどこにいるのだろう」と思ったことはないでしょうか。不正義が行われているのに神は黙っておられる、と思ったこともあるかもしれません。私たちは、困難に対する応答の仕方を選ぶことができます。預言者ハバククの態度を模範にしましょう。彼は、「喜ぶ」という選択をしたのです。

満たされて待つ

1年で聖書を!
◆ ゼカリヤ書1-4
◆ 黙示録18
聖書のみことば Ⅱコリント4:7-18
 
私たちは勇気を失いません。―Ⅱコリント4:16

ロジャーはリストラで職を失い、何ヶ月も求職しました。彼は祈り、友人にも祈ってほしいと頼み、神を信頼しました。しかし、彼と妻のジェリーの心は揺れていました。その時どきの必要が思いもよらない方法で満たされることもあって、神のあわれみを体験しましたが、再就職は無理ではないかと不安になることもありました。彼らは15ヶ月間、待ち続けました。

> 贖い

リーアムと買物に

息子のリーアムは母のためにタンポポを摘むのが大好きです。ある人にとっては雑草でも、彼にとってはすてきな花なのです。そして妻は、タンポポをもらうことに全く飽きていません。ある日、私たちは父子で買物に行きました。花売場を通り過ぎようとすると、息子は黄色のチューリップの花束を指さし、大声で「パパ。あのタンポポをママに買わなくちゃ!」と興奮気味に言いました。私は大笑いし、ママはその話をフェイスブックのネタにしました(もちろん、そのチューリップは買いました。)

> 霊的な豊かさ

金を選別する

アラスカに旅行したとき、フェアバンクスの近くのエル・ドラド金山に行きました。金山を見学し、ゴールドラッシュ時代の採鉱方法の実演を見た後、金の選別作業を体験しました。一人ひとりに平なべと、土と石の入った袋が渡されます。袋の中身を平なべに入れ、水槽から水を加えると、その泥水をぐるぐるかき混ぜながら捨てていきます。そうすると、金は重いので、それだけがなべの底に残るのです。私たちは熟練の業を見てからまねをしようとしましたが、ほとんど上達しませんでした。というのも、金が混じっているかもしれないと思うと、価値のない土を思い切って捨てられないからです。

この体験は、何かを持っていると真に価値ある物を見つけられないことがあるという真理を表しています。このことが当てはまるひとりの金持ちと、イエスは出会われました。この金持ちにとって、この世の富は、精神的な宝よりも重要でした(ルカ18:18-30)。その様子を見て、イエスは「裕福な者が神の国に入ることは、何とむずかしいことでしょう」と言われました(24節)。

金銭は、それ自体は悪いものではありません。しかし、蓄財が人生の目標になってしうことがあります。そうなったなら、人は本当の豊かさを手にすることはできません。一生懸命にお金を貯めるのは愚かなことです。なぜなら、試練を耐えて、神を賛美し、神に栄光や栄誉を帰すように私たちを支えてくれるのは、お金ではないからです。それは純粋な信仰です(Ⅰペテ1:7)。

金を選別する

1年で聖書を!
◆ エレミヤ書40-42
聖書のみことば ルカ18:18-30
 
あなたがたの信仰の試練は、……金よりも尊く、―Ⅰペテロ1:7

アラスカに旅行したとき、フェアバンクスの近くのエル・ドラド金山に行きました。金山を見学し、ゴールドラッシュ時代の採鉱方法の実演を見た後、金の選別作業を体験しました。一人ひとりに平なべと、土と石の入った袋が渡されます。袋の中身を平なべに入れ、水槽から水を加えると、その泥水をぐるぐるかき混ぜながら捨てていきます。